外媒:什么是太空碎片?它有多危險?

2021-12-18 15:26
參考消息網
關鍵詞:歐洲航天局空間站軌道

參考消息網12月18日報道 據路透社斯德哥爾摩11月16日發表文章介紹太空碎片的概念以及它的危險性,全文摘編如下:

1.太空碎片來自哪里?

太空碎片(即太空垃圾)是廢棄的運載火箭或航天器部件,它們在地球上空數百英里處漂浮,有可能與衛星或空間站相撞。

太空爆炸或各國用導彈摧毀本國衛星時也可能產生碎片。美國和印度也都擊落過衛星,從而產生了太空碎片。

由于太空碎片以每小時15700英里(約合25266公里)的極快速度在近地軌道上飛行,因此一旦發生碰撞,可能會對衛星或航天器造成嚴重破壞。

英國南安普敦大學航天研究小組負責人休·劉易斯教授在接受采訪時說:“每一顆進入軌道的衛星都有可能成為太空碎片?!?/p>

隨著埃隆·馬斯克的“星際連接”計劃和一網衛星等公司發射更多衛星,近地空間很可能會出現更多太空碎片。

2.太空碎片有多大?

美國政府對繞地軌道上約2.3萬塊比壘球稍大的太空碎片進行追蹤。

有50萬塊碎片大于1厘米,還有1億塊碎片大于1毫米。

特別是靠近國際空間站的碎片每天繞地球飛行15至16次,增加了撞擊風險。

歐洲航天局(ESA)估計,地球軌道上所有空間物體的總質量超過9600噸。

歐洲航天局太空安全計劃辦公室主任霍爾格·克拉格在接受采訪時說,如果太空碎片繼續積聚,幾十年后,一些太空區域可能會無法使用。

3.太空碎片威脅太空旅行?

雖然太空碎片不大可能影響太空旅行,但它將給繞地太空飛行帶來重大問題。

在高度約1000公里的軌道飛行的物體面臨的風險最高,這些物體通常被用于通訊和觀測地球。

克拉格說:“我們仍然能夠前往火星,因為我們將以極快的速度穿過這個麻煩的區域。但如果你想在這個區域繼續執行太空任務,在今后幾十年內是不太可能的?!?/p>

4.太空碎片可以被移除嗎?

美國國家航空航天局(NASA)表示,軌道高度在600公里以下的太空碎片將在幾年內落到地球表面,但軌道高度在1000公里以上的碎片將繞地球飛行一百年以上。

劉易斯說:“如果我們想嘗試解決太空碎片問題,就必須開始移除這種物體?!?/p>

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)和歐洲航天局已著手與初創企業合作清除太空碎片。

日本宇宙航空研究開發機構與阿斯特羅斯凱爾公司(Astroscale)啟動了一個為期6個月的演示項目,為全球首個太空碎片清除任務做準備;歐洲航天局與瑞士初創企業“清潔太空”公司(ClearSpace)將在2025年開展一項碎片清除任務。

空間碎片不僅構成危險,而且增加了衛星的運行成本。

經合組織的一項研究顯示,防護和緩解措施約占地球同步衛星任務成本的5%至10%;對近地軌道上的衛星來說,這一成本還會更高。

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